萨拉赫 来自乡村的球星

大多数世界级足球明星来自大城市,不少行家认为,足球属于城市运动,但法拉赫却从一个乡村孩子成长为国际球星。

最近几年,欧洲足球市场火爆,明星球员转会费不断高涨,从几百万英镑到几千万英镑,有的高达上亿英镑。2019年2月中旬, 欧洲足坛透露,在新的转会窗口开启后,意大利最阔绰的俱乐部尤文图斯将以1.75亿英镑的高价,引进现利物浦队头号射手、埃及球星法拉赫。

在利物浦队,萨拉赫创造了最短时间进球50个的纪录。无论转会的消息是否属实, 萨拉赫在利物浦队的表现足以证明,任何一支球队购买他都物有所值。

萨拉赫在利物浦队教练于尔根•克洛普指挥下第65次出场。在与塞尔维亚贝尔格莱德红星队的比赛中,他没有为创造纪录匆忙射门,而是寻找时机,多次威胁对方球门。在下半场几分钟后,利物浦队球星萨迪奥•马内创造了点球机会,萨拉赫一蹴而就,将球送入对方球门,他打进50球的用时比原纪录少了12场。萨拉赫的进球能力早就得到大家的认可。在利物浦队战胜沃特福德队的比赛中, 萨拉赫为球队贡献了4个进球,让利物浦名宿史蒂文•杰拉德赞不绝口。

萨拉赫转会费不断升值验证了这位埃及前锋一步一步称雄欧洲足坛。2012-14赛季,他带领巴塞尔队夺取了瑞士甲级联赛冠军,由此身价倍增。英超切尔西队以1100万英镑引进萨拉赫。然而,在人才济济的切尔西队,他没有得到重用,被租借到意甲联赛的佛罗伦萨队和罗马队,最终与罗马队签订了1500万英镑的合同。萨拉赫在罗马队成绩优异,创造了进球纪录。这让英超利物浦队按捺不住,2017年以3690万英镑将其引入。现在,又出现尤文图斯队有意高价引进萨拉赫的消息。不到10年,身价提高了数十倍之多,可见他不仅是进球最快的球员,也是转会费增长最快的球星。

大多数世界级足球明星来自大城市,不少行家认为,足球属于城市运动,但法拉赫却从一个乡村孩子成长为国际球星。

萨拉赫的家乡是尼罗河三角洲的一个乡村。才几岁时,萨拉赫就把踢足球当作最大快乐。起初,他没有真正的足球可踢,只是将大人穿坏的袜子做成足球形状,将孩子们穿破的衬衣团成球塞进袜子里,做成足球。白天,他在乡村的土地上踢球,晚上则通过电视观看埃及的足球联赛。萨拉赫和一帮小兄弟最高兴的时刻莫过于埃及队战胜外国球队。美国洛杉矶足球队的教练鲍勃•布拉德利十几年前曾到埃及寻找足球人才。他回忆说:“我第一次到埃及时,看到萨拉赫与阿拉伯承包人队比赛。当时他还很年轻,从第一天开始,就会看到法拉赫的不同之处。他勤奋努力,速度极快,爆发力很强。最重要的是他踢球非常聪明,非常谦逊,极其希望能从比赛中学到更多东西。”

起步阶段,父亲起到重要作用。每天,父亲与萨拉赫换乘5次公共汽车,花几个小时来往于住地和足球营地之间,让萨拉赫能从正规教练那里学到足球真谛。

萨拉赫成长中另一位举足轻重人物是教练哈马迪•诺尔。萨拉赫成名之后,诺尔回忆说:一天,家里的电话铃响起。诺尔拿起电话,电话另一端的一个男子说:“先生,您好吗?队长大人,你现在过得怎么样?”诺尔问:“你是谁,是我的儿子吗?”男子说道:“我是•萨拉赫。”诺尔开玩笑地问:“你是那个非常非常著名的国际球星吗!” 电话另一头说:“哈马迪队长,不要这样称呼我。您永远是我的队长,我的教练,我的父亲,我所取得的一切都应归功于您。”

诺尔是萨拉赫12岁前后的教练。正是在诺尔的指导下,法拉赫成长加快,从尼罗河三角洲的纳格里格村走出埃及,走向世界。

诺尔说:“与埃及的职业足球运动员不同,萨拉赫设计了人生道路,从12岁到15岁时就学会了适应职业足球。有一段时间,他住在一家小旅店,每天醒来就到足球场,学会如何适应环境、如何全神贯注于足球技术、如何提高足球目标。这个孩子非常讲礼貌;干的多, 说的少;待人和气,不会与裁判过多纠缠。”

法拉赫儿童时代就认识足球教练马赫• 沙迪亚。沙迪亚说:“他是一个非常普通的孩子,起初与其他孩子没有什么不同。他从父亲和叔叔们那里继承了热爱足球的传统。这些长辈经常与村里青年中心的业余足球队一道踢球。萨拉赫的父亲发现了儿子的足球才能,带着12岁的儿子参加了专业程度较高的巴斯扬足球队。经过几年的训练,萨拉赫的足球水平得到很大提高。”

萨拉赫的足球天才被发现,纯属偶然。一天,总部设在开罗的埃尔莫考隆足球俱乐部派球探到萨拉赫的村子,考查踢球速度极快的足球小子谢里夫。球探要求孩子们与谢里夫一道比赛,却发现表现突出的不是事先的目标谢里夫,而是萨拉赫。于是,球探要萨拉赫加盟埃尔莫考隆俱乐部的一支球队。从此,萨拉赫结束了街头足球生涯,进入俱乐部青年队。

2010年5月3日,18岁的萨拉赫登上埃及成年足球最高级别的赛场。在埃尔莫考隆队,他打进了12个球。不幸的是因为塞得港足球灾难造成74人死亡,成百上千人受伤, 球队成绩被取消。

萨拉赫进入欧洲足球俱乐部踢球也是一个无心插柳柳成荫的过程。为了备战2012年伦敦奥运会,埃及U23代表队于当年3月与瑞士甲级球队巴塞尔队进行一场友谊赛。萨拉赫作为替补球员,下半场获得上场机会。他展现出高超球技,两次破门,埃及U23队以4比3取胜。巴塞尔俱乐部看中萨拉赫这块璞玉,要他将瑞士的行程延续一周。一个月后,巴塞尔队宣布达成转会协议,萨拉赫正式踏上欧洲职业足坛。

巴塞尔俱乐部竞技主任吉奥尔吉•黑茨等人回忆说:“当时我是球队里经验丰富的队员,但是萨拉赫来后不久,我的主导地位就被他取代了。他是一位技术非常精通的球员,速度非常之快。他干什么事情总是有些特殊,超过常人。来自埃及的孩子能在球队站稳脚跟着实不易。”

萨拉赫到巴塞尔没有多久,球队就打上了他的印记。巴塞尔队一位老将说:“萨拉赫每天都在进步。作为一名前锋,他经常把抢到的球传给我。开始时,他在球门前不是一个杀手,可神奇的左脚让他渐渐有了前锋的气质,进球逐渐增多。他不是等着队友传球, 而是不断地跑动,因此他是干活最多的球员。”在巴塞尔队的一个半赛季里,萨拉赫攻入20个球,17次助攻成功,巴塞尔队获得了瑞士顶级联赛冠军。在欧冠联赛等比赛中, 他也为球队获胜建立功勋。

2013年4月,在欧联杯四分之一决赛对托特纳姆热刺队的比赛中,萨拉赫的进球帮助球队战胜了大名鼎鼎的对手。在与切尔西队的比赛中,萨拉赫三次打破对手大门。为此,切尔西队将萨拉赫纳入帐下。然而,在切尔西的一个半赛季中,萨拉赫经历了足球生涯低谷,上场19次仅攻入了2个球,被切尔西租借给意大利的佛罗伦萨队。

离开英伦三岛,萨拉赫暗暗下定决心,有朝一日昂首阔步重返英伦。在佛罗伦萨队,萨拉赫蜻蜓点水般地过了半个赛季后,转会到罗马队。他找到进球感觉,帮助球队攻入15个球,罗马获得意甲联赛的亚军。不少意大利球迷称萨拉赫为“埃及的梅西”。

很快,萨拉赫在亚平宁半岛的成功引起英伦球队关注,几家大牌俱乐部向他抛出橄榄枝。最终,萨拉赫听从于尔根•克洛普的劝说,回归英伦,成为利物浦队主力前锋。不过,队友并不买账,不愿将特别号码的球衣让给萨拉赫。但是萨拉赫后来的表现证明他不辜负这个号码球衣,对得起“埃及梅西”的称号,利物浦成了他创造历史的圣地。

萨拉赫重返英伦的表现与上一次判若两人,第一个赛季就创造了利物浦队进球纪录,得到英超金靴奖。紧接着,他在一个赛季当中获得三个月份的最佳球员奖。此后,各种奖状和称号纷至沓来,其中包括国际足联2018年世界足球先生的第三位。足球名帅穆里尼奥说:“萨拉赫年纪轻,速度极快。在球场上,他富于创造精神,热情高涨。我们看到他在绿茵场上非常谦逊的个性,随时准备为球队做出贡献。可以说,萨拉赫具有天才足球运动员相同的素质。他的足球技术熟练异常,节奏准确,左脚功夫深厚,得分机会把握准确,能抢占最好位置,比赛风格咄咄逼人, 让人们不得不佩服。”

2月底的英格兰,乍暖还寒。在英超联赛看台上,利物浦队球迷高唱新歌曲,为他们心目中的英雄和偶像萨拉赫站脚助威。

成名之后的萨拉赫明确表示,他最为崇拜的球星是来自非洲阿尔及利亚的法国球星齐达内。从对待球迷的方式来看,萨拉赫比齐达内更高一筹,得到各种肤色球迷的普遍欢迎。为何萨拉赫能够得到球迷的拥护,美国哥伦比亚大学现代阿拉伯学教授和历史学家约瑟夫•马萨德认为:“人人都喜欢胜利者。因此萨拉赫受到各种肤色球迷的推崇。同时,他的名气也促使英格兰的主流文化对萨拉赫这样的足球英雄采取包容态度。”

俄罗斯世界杯之后,萨拉赫在故乡度过新赛季之前的休假。6月末,他的住家地址被泄露出去,家门口聚拢了大量球迷。萨拉赫没有躲着球迷,坦然外出与球迷相互祝福, 为球迷签名。埃及警察及时赶到,在房子外面设立隔离带。赛季前,利物浦队在美国训练时,美国画家布兰丹•奥登斯在广场地区创作了一幅萨拉赫身着埃及服饰的画像,吸引了世界各地的旅游者。

足球让萨拉赫挣到不少钱,每次回家省亲,让他萌发了帮助村民提高生活水平的想法。在他的资助下,耗资45万美元的阿扎里女子学院建立起来,一座急救中心也在村里赫然出现。

对于不良少年,萨拉赫采取宽容和教育的方式。一天,萨拉赫家被盗贼光顾,父亲打算将偷盗的青年送司法机关,萨拉赫说服父亲,取消诉讼。事后,他给这个少年一些现金,还帮他找到一份能养活自己的工作。

在萨拉赫看来,不给家乡人们添麻烦就是最大的善举。为此,他明确规定,家族中任何人不得以任何借口接受媒体采访,也不能向记者发表讲话。在家乡的街道上,萨拉赫的三层住房与村里的其他住房相比,看不出任何豪宅气派。住宅铁门大部分时间关闭,来这里的记者和游客难以见到萨拉赫家族的人,村落的宁静气氛得以保持。

赛场上的超人表现让萨拉赫成为球迷心中的偶像级人物。在埃及举行的各类评选中,萨拉赫成为获奖的不二人选。让埃及球迷最为惬意的是他率领埃及队获得28年以来第一个世界杯赛的参赛权。在埃及的大街小巷,到处有萨拉赫肖像。一所学校和几条街道换成他的名字,今天的萨拉赫是埃及最受追捧的民族英雄。

萨拉赫的表现让普通埃及球迷颇为感动。2014年7月,按照埃及义务兵役制的要求,萨拉赫毅然中断职业比赛,回国服兵役。为此,埃及政府总理、教育部长和国家队主教练开会讨论萨拉赫是否应像常人一样服兵役,最终决定让他马上停止服兵役,以保护埃及足球运动“王冠上的宝石”。

球迷阿里•艾哈迈德说:“萨拉赫的出现让全世界以一种新的眼光看待埃及。今日的萨拉赫像金字塔和狮身人面像一样,成为埃及的标志。”另一位埃及球迷说:“萨拉赫现在是许多埃及年轻人的导师,从他身上学到许多东西。萨拉赫让许多埃及年轻人找到了前进的动力,他在传媒上做的年轻人远离毒品和少抽烟的广告效果就不错。”

当然,萨拉赫并不是完美的化身,也有犯错误的时候。2018年8月,英国警方通知, 萨拉赫在开车时使用手机,应当到警察局说明情况。这一消息很快被传到网上。不过,萨拉赫并没依仗明星地位耍大牌,而是老老实实地承认错误,这让他在球迷心目中的地位反而提高。

结婚是大事,可萨拉赫没有像那些陡然富起来的球星们一样张扬。在结婚前一天,他来到故乡的村庄,不断敲开邻居的街门,向邻居表示感谢。斋月期间,只要身在故乡,萨拉赫一定会像其他虔诚的一样,到邻居家中拜访。

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